The land of morning calm (South Korea) #1

blogDSC_0228It is with a heavy heart that I’m wishing you a happy new year full of love and strolls. As you know, this year started tragically in France and this is why I’ve been so quiet recently. These atrocities devastated me and left me speechless. I can only hope that 2015 will be the year of solidarity, freedom and peace.

However life goes on and, even if it’s hard, I’m sure that some evasion can do us some good ( which doesn’t mean that we forget what just happened).

I’ll talk to you about then my Korean strolls in the Land of Morning Calm. I came back from 10 days in Korea where my family and I visited my brother who is studying there for a year. What a fantastic trip we had !

I’ve always been fascinated by Asian culture especially since my grandfather is Vietnamese but I’d never had the opportunity before this day to step on Asian soil.

You will probably never go to Korea because it is clearly not the most touristic destination in Asia and especially not during winter so instead of making a guide and drowning you under tons of Korean names you will forget immediately, I’ve decided to share with you my impressions and what caught my eye.

In this 1st post I’ll focus on Korea as a happy and colorful country that likes bright colors, cute things, beauty, cats and karaoke. In the 2nd one I’ll focus more on temples, food and their superior technology.

First, I was charmed by the bright colors and the ornaments of Seoul temples. blogDSC_0159 blogDSC_0173 blogDSC_0175 blogDSC_0188 blogDSC_0114 blogDSC_0224 blogDSC_0438Korean traditional costumes called « hanbok » are also very colorful and elegant. I had the chance to wear it for a few minutes and feel like a Korean princess. blogDSC_0691 blogDSC_0704bDSC_0047“Kawaii” tradition which more or less means “cute” in Japan is part of Korean culture. It’s probably not as present as in Japan but when you look around you and look at socks, at pyjamas, at parking doors, at cellphone covers etc… there’s no doubt it’s here. It makes everything so happy, I love it !bDSC_0009 bDSC_0016 blogDSC_0333 bDSC_0018 blogDSC_0378 blogDSC_0399 blogDSC_0408 blogDSC_0651 blogDSC_0727 blogDSC_0764 blogDSC_0816blogDSC_0240Absolutely everything can be cute in kawaii culture, poop included ! This is why you can find cafés where they sell cakes that look like cute little poops and all kind of goodies. Intrigued, we entered in one where my brother asked a waiter what was this thing you can see on the picture below. IMG_9863He answered him that this was a poop and when my brother asked him what it was for he answered him very seriously : “It’s a hat.” Hum yes of course, how silly it is for us to ask !  We tried one of their “gâteaux caca” (it was written in French) in a boulangerie named “Le petit four” held by a Korean graduated of the famous French chef Paul Bocuse. The sentence “I could even eat shit if it was well-prepared” makes all the sense here, plus I’m ashamed to say that it was delicious !  blogIMG_9941I brought back so many souvenirs like cute socks, this soft and warm pyjama, these wooden sticks, an adorable card and a selfie stick because everyone has one in Korea.blogDSC_0108Kawaii influence reflect also on k-pop (Korean pop) the music Koreans like to listen to. You can click here to have a preview of what k-pop is with the ranking of the best girl bands of 2014 and here with the ranking of the best boy bands of 2014.

Koreans pay close attention to appearance which maybe explains why Korean girls are so pretty. Korea is the cosmetic products El Dorado. Korean girls are among the first consumers of cosmetics in the world and when you visit Korea there’s no doubt about it. I have never ever seen so many beauty shops in my life ! The most important thing for Koreans is to have a perfect porcelain and flawless complexion which explains the origins of BB cream. Cosmetic products are quite cheap but of good quality.   blogDSC_0352 blogDSC_0336I can’t wait to try all the masks and BB creams I bought !blogDSC_0111blogDSC_0039

To follow this quest of perfection, Koreans don’t hesitate to have cosmetic surgery. They seem to hold the world record for surgery. You can see a lot of advertisements about surgery a bit everywhere, even in the metro. In Korea, beauty would be a criterion for professional qualification as important as diplomas or internships.

I was a lot surprised to almost see nobody walking their dogs in the streets. In 10 days I just saw 3 dogs which is very disturbing for me considering the fact that Seoul has X millions inhabitants ! I can only assume this is because Asian people prefer cats. Anyway, we went to 2 cat cafés which is a concept that originated in Japan. They are cafés where there are a lot of cats which people can interact with. The concept also arrived in Europe because we already have 2 in Paris.  It was so nice to be surrounded by these very friendly cats, plus the places were very clean. Cats could go on the tables but anyway they didn’t serve any food, just drinks.blogDSC_0867 blogDSC_0895 blogDSC_0875 bDSC_0086 bDSC_0096

We also had a glimpse on a dog café but we didn’t stay much because it wasn’t smeeling as good as the cat cafés and one dog tried to eat my sister’s scarf while another one tried to pee on my brother. Thankfully, he missed it !

Finally, it is unthinkable to talk about Korea without mentioning karaoke because you cannot walk 100m in Seoul or Daegu without seeing one. Called « noraebang », these karaokes are organized in small private rooms where you can sing with your family, your friends, your colleague or even alone between 2 exam sessions. You choose the song you want to sing in a rich repertoire and as soon as you take the mike, there disco lights turn on and the disco light start spinning. This is a space very appreciated by Koreans to relax and express themselves. Out of compassion for you and your ears, I won’t show you any of our videos. :)

I’m leaving you with this preview of a wonderful Korean show we assisted in Seoul that you can watch here. See you for the 2nd episode of my strolls in the Land of Morning Calm.

blogDSC_0004Don’t forget we find strength through unity !


  • Christel says:

    Incroyable ! Quel voyage ! j’ai hâte de lire la suite…Merci Aurélie xxx

  • Génial cet article, je rêve déjà de repartir en Asie ! J’avais adoré la Thaïlande. J’imagine que tu as fait le plein de mignonneries !!

    • Aurélie says:

      OH la Thaïlande quelle chance ! Ma mère m’a dit que parmi tous les voyages qu’elle a fait, la Thaïlande c’est ce qu’elle a préféré ! J’espère également pouvoir découvrir ce beau pays un jour.

  • Hana says:

    Such wonderful photos Aurelie! I’ve never seen so many colours in one place :)
    I’d love to visit one day!

  • J’ai également adoré la Corée, un pays dont on va beaucoup parler dans les prochaines années je pense. Moi ce qui m’avait marqué c’était les randonnées autour de Séoul le we ou lors des jours fériés : c’était noir de monde, je ne sais pas si c’est dû au fait que la nature leur manque ou s’ils adorent marcher ou les 2 mais c’était impressionnant !

    • Aurélie says:

      Je regrette vraiment ne pas avoir pu y aller au printemps pour justement pouvoir faire des randonnées dans les parcs naturels. Je cours voir ton article en tout cas ça m’intéresse vraiment de connaitre ton expérience la-bas.

  • letiiza says:

    tes photos sont si belles, cela me donne trop envie d’y aller
    j adore toutes ces couleurs, les poissons déco. les chats trop cute!

  • Super article et très jolies photos. Par contre pour ma part la Corée du Sud fait partie du haut de la liste des pays à découvrir. :) Je suis passionnée par l’Asie ! Merci pour ce – j’espère – avant goût.

  • Aurélie says:

    Très jolies photos. J’adore les drama et j’ai bien envie d’y aller moi en corée. Ca à l’air tellement coloré, ça donne envie.
    Chelou ce spectacle… c’est en fait un concert mais sur le thème de la cuisine?

    • Aurélie says:

      Oui en fait dans ce spectacle il y avait un peu de tout : du théâtre, du jonglage, de la musique, de la danse, des arts martiaux… On a pas l’habitude de voir de tels spectacles mais apparemment ils ont eu tellement de succès qu’ils ont fait le tour du monde même si je n’en avais jamais entendu parler avant.

  • Ylenia says:

    Oh these photos are so pretty, I love the colors!
    I’m laughing so much from that poop cake, glad it was good ^^
    This post really makes my want to go to Asia :)
    Stay safe!

  • Un article qui donne envie une nouvelle fois de voyager très loin. Mes yeux ont stoppés net devant la boutique de coques de téléphones ! Le paradis ! :p et génial ce petit cupcake caca ils devraient faire ça en France !
    Bisous Aurélie

  • Nina says:

    Comment ça, “vous n’irez probablement jamais en Corée”?! Mais si, mais si, moi je veux y aller!!! Je rêve de visiter l’Asie (et pas juste parce que la bouffe est extraordinaire là bas ^^) Et franchement, avec de si jolies photos (non mais ces temples, c’est magnifique!), je pense que tu donnerais à n’importe qui l’envie de se rendre là bas! Je suis assez fascinée par la culture multi-facettes de la Corée et du Japon, ce mélange de tradition et de modernité, de pureté et de kawaii complètement fou, cet esthétisme si particulier présent au quotidien…

    Pour l’absence de chiens, je ne veux pas trop m’avancer mais il me semble avoir lu une fois qu’au Japon, à cause du manque de place en ville, il était considéré comme compliqué d’avoir un chien en appartement (surtout des gros chiens). Avoir un chien est donc un luxe, il me semble même que le gouvernement japonais fait payer des taxes spéciales aux propriétaires de chiens mais je ne suis pas sûre. C’est peut-être même le cas pour les chats. En tout cas, il est difficile pour les propriétaires d’animaux (chiens comme chats) de trouver une location car de nombreux propriétaires sont réticents à louer un appartement à quelqu’un qui a un animal. Peut-être que c’est le cas en Corée également? C’est en tout cas pour ces raisons là que les cat/rabbit/dog cafés sont nés au Japon, afin que les gens puissent passer du temps avec des animaux qu’ils ne peuvent pas avoir chez eux!

    Et eeuuuh, t’as acheté un masque à la bave d’escargot?! Miam ;)

    • Aurélie says:

      Oh merci pour cette explication c’est très très intéressant ! Donc j’ai peut-être enfin l’explication. :)
      En tout cas tu as raison la Corée c’est vraiment ça : un mélange de modernité et de tradition, c’est vraiment fascinant. J’espère que tu pourras y aller un jour c’est une expérience unique. Pour ce qui est du masque oui, et je l’ai même déjà essayé. C’est un peu bizarre au début et très frais mais après j’avais une vraie peau de bébé. A bientôt Nina et bonne journée.

  • Anne says:

    C’est marrant, les peintures sur les boiseries ressemblent à celles que j’ai vues en Chine, mais c’est plus “kawai” :-)

  • Lauren says:

    Les couleurs sont tellement beaux! Incroyable! Tu es une jolie princesse! J’adore mes chaussettes…merci!! Je suis vraiment contente que ta famille et toi aviez un voyage memorable!

  • Solie says:

    Ah j’aimerai bien partir en Corée du Sud en hiver et manger des Ro-pain dans les mini-supérettes toute la journée… Mais personnellement j’y vais toujours en été donc il me reste les glaces aux haricots rouges !
    Ton articles etait tres interessant ! Je passais juste pour te dire que les asiatiques aiment chiens et chats, enfin, les coréens. Mais c’est pas la même chose, tu auras remarqué que on ne trouve pas beaucoup de maison en ville, voir pas du tout. Et quand on a un chien et bien… Il reste en appartement toute la journée et en general il fait pipi et caca dans la salle de bain (comme un chat avec sa litière). Lavé souvent toutes les semaines, ce n’est pas du tout la même chose qu’un chien en France et en general il ne sort qu’au parc de temps en temps et surtout pas dans les endroits trop plein de monde en ville.
    Tu es très jolie en princesse coréenne ! Moi j’avais l’ensemble pastèque ! Haha. Bonne continuation !

  • carla says:

    je découvre ce très beau site et en suis ravie… je voyage un peu ce soir, rêve d’Asie, cette contrée à 1000 lieux des îles caribéennes qui m’entourent, ai plus que jamais envie de m’y envoler pour quelques promenades et découvertes tellement ….. surprenantes, colorées, fantastiques…!

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