How to be trained by a dog

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You guys asked for it so here it is. The first and only article written by the Boyfriend.

When we got Sticky we underestimated the amount of work and dedication we would need to put in. I had a dog growing up and taking care of her was literally a “walk in the park”. But, after just a few weeks with Sticky I realized it’s one thing to train and take care of a pup when there are 4 people splitting the chores in a house with a garden and it’s another thing doing the same thing in an apartment with half the people.:)

Don’t get me wrong… Sticky is an amazing dog and we love her to pieces. It’s basically impossible not to give in to her puppy eyes!! ☺

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These 2 pictures have been taken by the breeder (le Moulin de Majurie) where we got Sticky. She’s the one on the left. :)

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This article is called “being trained by a dog” because ultimately we had to make more changes in our lifestyle than Sticky had to. She’s almost seven months old now and we still haven’t gotten into the swing of things.

Having said that, we have learned loads from this experience and since you asked, here are some pointers on living a happy life with your pup.

Anger management

If there’s one essential skill you will need in order to happily coexist with your hairy 4 legged friend it’s Anger Management. Frustration, despair and downright nose blaring, jaw locking anger can easily become part of your daily life if you don’t accept the fact that raising a puppy takes time and self-control. Having someone else to help you is great because it allows you to separate yourself from your pup when you need to relax and/or blow some steam off.

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If there’s one piece of advice I can give you it would definitely be: laugh instead of crying. Sure you’ll look like a crazy person but hey if it keeps you from living a few miserable months why not give it a go. Try to find the humor in each situation… the way she looks at you when she’s pooping in your living room or how happy she is after she just destroyed your shoes laces.

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What I personally found the most challenging is the biting and potty training.

Biting is a phase (it lasted for 4 months in our case) and we’ve been pretty lucky. I’ve heard of owners that get their hands munched on well beyond the first year of the puppy’s life. Be firm, reinforce the behavior you like and sometimes pretend like your puppy really hurt you (whine like a dog)… again people might think you’re mad but who cares if it gets results!!

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Potty training is a whole different ball game. People will tell you that once you understand your dog’s potty habits you’re good to go… to some extent it does help (after a meal, after she wakes up…) but the reality is that you’d better get that rug off the floor and have toilet paper and white vinegar ready to go at all times (don’t use bleach because dogs find the smell similar to that of urine and don’t clean in from of your dogs.. it could become a game for them). We used to not get upset and not yell at her the first few months but now that she knows where she can and can’t do her business she faces the consequences of her actions… ‘nough said.

Obviously it’s not always Sticky’s fault… which leads me to my second point.

Set yourself and your pup up for success

I won’t spend a lot of time on this point because there are a lot more qualified people out there that can tell you everything you need to know about positive reinforcement training. What I can tell you is this: the easier you make it for your dog to understand the quicker it will learn.

The catch is that this might mean taking your puppy out every 1-2 hours when it’s young so that there are less chances of it going potty in the house…

The second rule of positive reinforcement is to…  guess what… REINFORCE ☺. Treats, petting or play time anytime your puppy does what you like!  

If you want to learn more about this stuff have a look at this YouTube channel.

I’ve spent countless hours going through all the videos.

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Controlled destruction

If you have a dog like Sticky, chances are you had to deal with hyperactivity… this usually leads to your cute little puppy transforming into a creature from hell. Destruction, barking, biting and running around are just some of the symptoms of what I call the PUPPY CRAZIES.

While I haven’t found a fool proof solution to deal with this we have found some ways to reduce these symptoms.

  1. A tired dog is a happy dog. Walk, run, play with your pup until it can’t take it anymore
  2. Nap time. Help your dog rest by confining it in an area where it feels comfortable. A quick tip:if your dog has a hard time calming down you can tie her to something heavy next to her bed. Sticky didn’t like it at first but it did force her to relax… 
  3. If all this doesn’t work… GIVE YOUR PUPPY SOEMTHING TO DESTROY

We’ve given Sticky cardboard boxes, plastic bottles, wrapping paper and anything else that is going into the garbage and makes a relatively easy mess to clean. You don’t need to spend a lot of money to make a dog happy ☺. 

A quick tip: the less stuff you leave around the less chances you have of finding coming back home to this… :)

 

If you want to buy toys make sure that your dog can’t swallow them and that they don’t make too much noise… it will drive you insane… :)

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Tools of the trade

Actually a dog does cost a lot of money but it’s up to you to spend it for the right reasons. Fancy toys and training gadgets are, in many cases, a waste of time and money. Having said this here is a list of things that I think are worth investing in:

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Leashes: we have 3 a short one, a flexi 5 meters leash and “THE BEAST”… a 10 meters flexi leash. It might seem like a lot but we use all of them depending on the context.

The short leash is great if you want to tie your pup somewhere and is good for leash training. 

The 5 meter Flexi is great for walks around the block as it allows you the right level of flexibility and control for day to day activities.

“THE BEAST” is my favorite leash. It’s by far the toughest and it just feels good in the hand (the 5 meter leash feels a bit flimsy). It’s great for walks in the park or for places where you can give your puppy more freedom but still need to be able to control her/him.

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A whistle: training Sticky to come back when we blow a whistle was really easy and soooooo gratifying. It’s hands down my favorite tool.

To train your puppy blow the whistle and give her a treat. Repeat and increase the distance. DONE! (yes it’s that easy).

If you don’t want to invest money in a dog whistle (they’re not expensive) you can obviously work on your recall without it. The trick is to WALK AWAY FROM YOUR DOG and make loud and happy sounds! Chasing your dog will only create the opposite effect of what you want as she/he will see it as a game. Try it in a your house or in an enclosed area the first times until you get the hang of it.

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A crate: we initially bought Sticky’s crate when I needed to take her for a 9 hour drive. She was 3 months old and I needed to be able to focus on the road versus having to constantly check on her. It soon became one of our most used items. You can use the crate to calm your dog down, separate you while you need to do chores around the house, potty train… the list is endless.

Here’s the catch… All of this will work only if your puppy LOVES it’s crate. There are loads of video on Youtube on crate training

BONUS CRATE TIP: you can use the crate as a fence between 2 rooms in your house. Sometimes you just need to separate your puppy from you but still want to keep an eye on what he/she is doing and want to give her a bit more freedom.

The Kong: we work during the week and seeing us leave in the morning is hard on Sticky. To make things a little bit less stressful for her we give her a food stuffed Kong. It’s great because it keeps her busy while we slip out the door and, since she doesn’t see us leave, she doesn’t start crying as soon as we’re gone.

Living with Sticky has been an amazing experience so far. Sure it’s been tough at times and it requires a lot of self-discipline but the bond you will build with your dogs will be worth it.  Sticky has made us more sociable (it’s amazing how much people are willing to talk to you when you have a dog) and has changed the way we live our life for the better.

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The only thing I can tell you is this: be sure you’re willing to change the way you live when you get a dog. Be sure you’re willing to change your priorities and dedicate yourself to raising a dog. If you do this then you will have no regrets and you’ll be the happiest dog owner in the world. Sticky is full of life, energy and gives us unconditional love every day… it’s her way of saying thank you for all our hard work :)

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I love these 2 pictures above taken by Maïa.

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Hey, Aurélie speaking again. The Boyfriend is not a dog expert but he loves them and is very passionate about dog education so I hope it helped you in some way. Of course he didn’t talk about everything so if you have questions don’t hesitate to ask them in the comments, he will be more than happy to answer them. :)

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The Boyfriend and his favorite tie from Hackett

30 Comments

  • letizia says:

    “le rital” lol tu m’as fait trop rire..
    sinon le ptit chien chien est trop mais trop craquant !!

    • Aurélie says:

      Je sais que certains peuvent trouver le terme péjoratif mais c’est son petit nom et c’est pour moi un terme affectif. Et puis j’adore les italiens. :)

  • Effectivement, ses petits yeux de cocker l’aide beaucoup quand elle fait des bêtises ;)
    Chouette article (je sens qu’on va bien s’amuser avec les cacas nous aussi… :( ).
    Longue vie à Sticky <3

  • Aurélie says:

    Coucou.
    Depuis bientôt 2 ans, c’est un corgi qui partage notre petite vie et je me retrouve totalement dans cet article.
    La propreté a finalement été très rapide à acquérir, les mordillements beaucoup moins et il y a encore quelques bêtises par ci par là mais elles sont rares. C’est en tout cas du 100% bonheur !!
    Votre petite cocker est vraiment très belle en tout cas
    et merci pour ce bel article.

    • Aurélie says:

      Bonjour Aurélie, oh c’est mignon les corgis ! Oui finalement ce sont les mordillements qui sont la chose la plus dure à gérer je pense, surtout au moment où ils perdent leurs dents de lait. Contente que l’article te plaise. :) Bonne journée à toi !

  • Marjorie says:

    Merci pour cet article. Je l’attendais impatiemment ayant moi-même un chiot cocker un peu plus jeune de deux mois que Sticky. Finalement c’est très rassurant de voir que les autres aussi galèrent, tout comme nous ! Et que finalement l’éducation que nous donnons à Mojo se rapproche bien de celle-ci qui a l’ait de plutôt bien fonctionner.
    Il est vrai qu’élever un chien est difficile. Entre les bêtises, les crises de folies, les besoins en intérieur et j’en passe il est parfois compliqué de garder son self control. Mais à coté de ça quand je le regarde je fonds littéralement et les moments de câlins et de tendresses sont suffisants pour nous rappeler que c’est vraiment génial d’avoir un compagnon à quatre pattes à ses côtés :)
    En tout cas merci pour ces conseils (que je vais appliquer) et pour votre honnêteté : en ne dépeignant pas votre vie avec Sticky comme quelque chose de tout beau tout rose (ce qui peut parfois être pensé lorsque l’on regarde ces magnifiques photos) cela m’a aidé à me sentir moins seule dans mon caca et mes morsures :)
    Bon weekend !

    • Aurélie says:

      Bonjour Marjorie, copine de chiot cocker. :)

      Oh oui ne t’en fais pas tu n’est pas seule ! Je trouve en effet dommage que lorsque les gens parlent de leur expérience avec leur chien ils ne parlent que du positif et du coup on a l’impression d’être un mauvais maître à côté. Je ne pense pas cela bien de ne pas être transparent, non pas pour dégouter les gens qui veulent des chiens mais si on est honnête peut-être qu’il y aurait moins de gens qui adoptent un chien sans se rendre compte de de que cela implique et qui les abandonnent à la moindre difficulté.

      En tout cas courage, je pense que la période des 4/5 mois est la plus difficile, nous par exemple on commence à voir le bout du tunnel. Tu tiens le bon bout ! :)

  • Camille says:

    Je te suis depuis un moment sur Instagram, et j’ai littéralement fondu quand j’ai vu les premières photos que tu as posté de Sticky ! C’est une chienne qui a l’air tout à fait à l’aise dans ses papattes, et elle a de la chance d’avoir des maîtres comme vous ! Moi j’ai adopté ma chienne a la spa, alors qu’elle allait avoir 7 ans, donc pas de dressage, mais des rappels d’éducation. Ce n’est pas de tout repos de dresser un chien qui a déjà eu une éducation, nous sommes parfois un peu découragé avec mon copain, mais c’est tellement un amour que nous oublions vite nos tracas ! Et nous utilisons également la méthode positive, c’est fou ce que ça marche, encore plus sur notre chienne qui a été battue !
    Je vous souhaite à tous les trois une longue vie remplie de balades, de jeux, de lechouilles et de papouilles !

    • Aurélie says:

      Oh merci c’est gentil Camille ! Oui en effet je ne pense pas que Sticky soit malheureuse, on joue beaucoup avec elle et même si on travaille tous les 2 on la sort un maximum et on lui donne tout notre amour. D’ailleurs elle nous le rend bien. On avait pensé à adopter un chien à la spa mais justement on s’était dit que l’éducation devait être encore plus compliquée donc je salue ton courage et te félicite pour avoir donné une 2nde chance à cette pauvre pepette. C’est fou ce que les gens peuvent être cruels. :( C’est quoi comme race ?

  • DISOUININON says:

    Effectivement nous avons été top synchro :)

    Cette article est super, c’est vraiment bien de ne pas mettre en avant seulement le côté positif ! Adopter un chiot c’est pas de tout repos et comme vous le dites ton rital et toi il faut être sûre à 100%, il faut aussi que cela soit un choix à deux car un petit chiot peu amener à pas mal d’engueulades si on a pas les nerfs solides.
    Je me retrouve totalement dans cet article et c’est rassurant pour moi de voir que Léon est finalement un petit chiot normal. Han et le KONG c’est juste la vie ! C’est notre indispensable, dès que l’on part on lui glisse un peu de Kiri et hop il n’est pas triste que l’on parte ! Je conseille vraiment ce petit accessoire. Pour les bêtises je vois que j’ai un peu plus de chance que toi. Ma maman avait un cocker et c’était un sacré coquin aussi :)

    Je vous attends dans les volcans d’Auvergne pour une balade à l’air pur :)

    Bisous !

    • Aurélie says:

      Il faut dire qu’on a souvent tendance à lire des articles qui ne traitent que du côté positif ce qui pourrait donner une image faussée de ce que peut représenter l’adoption d’un chien. Les gens prennent facilement cela à la légère et c’est ainsi que 100 000 chats et chiens sont abandonnés tous les ans. Je suis d’accord, s’il y a un objet indispensable c’est bien le kong, on ne peut plus s’en passer, Sticky est tellement un pot de colle qu’il nous est impossible de quitter l’appart sans lui en laisser un.

      Pour ce qui est des bêtises je considère qu’on a quand même de la chance contrairement à d’autres chiens car finalement elle nous a rien abimé de grave (j’avais surtout peur pour les meubles comme les table ou le canapé), enfin pour l’instant je touche du bois ! Mais tu as raison les cockers sont espiègles et ont leur petit caractère. Sticky par exemple a une passion pour le vol de chaussettes, mouchoirs et papier toilette. :)

  • Floriane says:

    Hello Aurélie !
    Ta petite Sticky est vraiment trop craquante!! Je rêve aussi d’avoir un chien depuis toujours :) Malheureusement je me dis qu’en habitant en appartement et en travaillant la journée ça rend la chose difficile… Comment faites vous lorsque vous partez travailler du coup? Est ce que Sticky arrive à rester toute seule toute la journée en restant sage (et sans être trop triste)? Est ce que quelqu’un vient la promener parfois? Merci beaucoup pour ta réponse :) je te souhaite beaucoup de bonheur avec ta petite chienne!

    • Aurélie says:

      Coucou Floriane. Oui je te comprends, nous aussi on vit en appart et on bosse tous les 2 toute la journée. On s’était dit qu’on allait attendre de vivre dans une maison avec jardin mais on s’est rendu compte que cela arriverait probablement dans des dizaines d’années et qu’on connaissait des chiens en appart très heureux. Par contre on à l’avantage de bosser à 10 min de chez nous donc on a le temps de la sortir le matin et le soir et de rentrer le midi de temps en temps. Sinon on a notre voisine qui la sort tous les midi et quand elle était plus petite elle la sortait aussi vers 16h. En tout cas je te souhaite de pouvoir connaître le bonheur que c’est d’avoir un chien même si c’est beaucoup de boulot et d’investissement. :)

  • zelda says:

    Je confirme ici aussi c’est le chien qui nous a dressé !!!! Nous c’est un croisé Chihuahua et je ne savais pas que ces chiens avaient autant de caractère ! Au bout de 3 ans, on arrive à un certain rythme de croisière, mais en sachant exactement comment gérer la bête, suivant les situations ! Heureusement nous sommes 2, seule ça aurait été plus difficile. La photo où tu portes ton ciré jaune est drôle :-)

    • Aurélie says:

      Je suis tout à fiat d’accord avec toi, d’ailleurs quand mon copain n’était pas là quand elle était petite je voyais la différence, je galérais sévère ! Maintenant heureusement ça va mieux mais on a un problème de taille qu’il nous reste à gérer : Sticky souffre d’anxiété de séparation. :(

  • Carah says:

    Salut ! J’ai adoré ton article ! J’ai moi même une petite cocker Leeds, de 6 mois et j’ai eu l’impression que c’était elle que tu décrivais :)
    Elle n’est toujours pas propre et si on l’écoutait il nous faudrait la sortir toutes les 20 minutes… Je suis hyper soulagée de voir que tous les propriétaires de cockers ont du file à retordre avec la propreté !
    Pour ce qui est des jouets, nous on lui donne des brosses à dents usagées, elle adore et elle passe des heures à se brosser les dents toute seule en les mâchouillant. Super efficace !
    Tu as tout à fait raison, un chien ca change une vie et il faut un moment d’adaptation ! Nous on a aussi un petit york de 5 ans (oui on aime les trucs compliqués) et je dois dire qu’on s’était imaginé que un ou deux c’est pareil et ben détrompez vous ! Des fois c’est la guerre et il faut gérer les besoins de deux êtres complètements différents. c’est beaucoup de boulot !

    • Aurélie says:

      Oh oui ne t’en fais pas, heureusement ça s’arrange ! Je crois qu’un des déclics a été le soir où on est resté dehors pendant presque 3h30. On avait décidé qu’on ne rentrerait pas tant qu’elle n’avait pas fait ce qu’elle avait à faire. Quand elle a finalement fait, on a fait la danse de la joie dans la rue, le sac à caca à la main. Les gens qui me suivent sur Snapchat s’en souviennent. XD Crois-moi, le lendemain elle a été beaucoup plus rapide ! Ah ah

  • Mélanie says:

    Super article ! :) Nous nous sommes beaucoup “moqués” du Rital aux pauses cafés quand il nous faisait part de toutes ses théories sur l’éducation de Sticky mais le résultat est là et ça fait tellement plaisir de voir des gens ne pas prendre à la légère le fait d’adopter et de s’occuper de nos amis à quatre pattes !

  • Chhericoco says:

    Je vais bientôt acheté un husky et je crois que je vais devoir faire pas mal de place et dire adieu à mes coussins préférés haha !

    • Aurélie says:

      Oh Husky, génial ! Par contre oui je galère déjà avec Sticky qui a mis longtemps avant d’arriver à monter sur le canapé, alors avec un Husky je pense que tu vas devoir tout mettre le plus en hauteur possible.

  • Alexandra says:

    Bravo au rital ( je me permets car je suis moi-même d’origine italienne) !!! Son article est tres juste et sensible ! J’ ai la joie d’avoir eu un shih tzu chiot il y a deux ans maintenant alors que j’habitais à Londres et à Londres il est de bon ton de faire des séances de training avec un éducateur !!! Bon bah au final c’est surtout moi qu’on a éduqué et comme pour cet adorable cocker on m’a appris le renforcement positif !!! Et ça marche ! En plus ca développe un vrai relationnel entre le chien et ses maîtres, une confiance, comme si le chien était fier d avoir le bon comportement. La technique du clicker est pas mal non plus !!! Bref votre chien est craquant et j’espère que plein de personnes liront cet article car il est tres juste et permettra à ceux qui sont en peine avec leur chiot d’adopter le bon coportement… Alexandra

    • Aurélie says:

      Mais tu peux te permettre sans problème. Je sais que certaines personnes sont choquées que j’utilise ce terme de “rital” pour parler de mon copain mais dans ma bouche ce n’est absolument pas péjoratif, au contraire. Je suis vraiment contente de l’accueil réservé à cet article et le Rital d’ailleurs en est très fier. :) Baci

  • Sarah Chloé says:

    Il est tellement mignon !

  • J’ai moi aussi un chien, un croisé Jack Russel de 1 an et 4 mois. Je l’ai adopté alors qu’il avait 7 mois et si j’ai échapé à toutes les galères dont tu parles (mon chien était quasiment propre, il n’a jamais rien détruit ni pleuré quand on part), j’avoue regretter un peu de ne pas l’avoir connu tout bébé ni même d’avoir de photo.
    Après bien sûr adopter un chien plus âgé a aussi ses points négatifs (problèmes de comportement possibles), il faut que j’en fasse un article ;)
    En tout cas ton chien est très mignon ! J’adore la bouille des cockers.

    • Aurélie says:

      Merci Leslie. Oui en général les gens préfèrent adopter un chiot car c’est mignon mais c’est beaucoup de boulot. Après réflexion, on conseillerait aux gens de plutôt adopter un chien adulte mais le problème c’est que le chien sera déjà éduqué et peut-être pas de la façon dont on souhaiterait et c’est plus difficile de changer l’éducation d’un chien adulte. Si tu rédiges cet article préviens-moi, ça m’intéresse. :)

  • Très bel article je crois que nous avons en effet la même perspective d’éducation. Je te rejoins sur la cage, elle est utile les 3/4 premiers mois. Ca lui apprend aussi à se retenir et si il aime sa cage il ne bronche pas pour y aller. Il faut au début lui faire apprécier en lui devant ses repas à l’intérieur ou des friandises par exemple. Un chiot ça change la vie, il est clair qu’il fait lui consacrer du temps. Et je te rejoins sur le fait qu’il faut fatigué son chiot pour une meilleure vie en communauté. Je sors Charly le matin mais très courte balade et si il redemande pas entre temps je le sors vers midi pour une bonne balade d’une heure. L’apm il dort profondément et récupère. Vers 18h30 grande balade d’une heure et demi et ca tous les jours qu’il fasse beau ou qu’il pleuve. Si on veut que son chien soit heureux et équilibré il fait qu’il se dépense. Quand il rentre vers 20h, il mange et se couche. Nous avons des moments de partage dans la journée du reste il me laisse travailler il sait que c’est pas l’heure. Pour la destruction il m’a juste bouffer la paire de chaussons. Comme nous n’utilisons plus la cage il a fallu trouver une autre solution quand je m’absentais. Du coup nous avons acheter une barrière enfant Ikea qui reste fixe dans le couloir et qui nous permet aussi de l’isoler pour le calmer si besoin. Il ne peut rien détruire et surtout ce grand couloir lui permet d’avoir de l’espace et tout cela dans la sécurité. Charly a aujourd’hui 5 mois il est encore petit et l’éleveur nous avait dit qu’on retrouve de ombreux chiots morts par étouffement en dévorant des coussins ou électrocuté. Hier je l’ai laissé 4h je suis rentrée il dormait paisiblement je lui donne aussi son Kong avant de partir il ne voit même pas que je pars. Pour vivre en harmonie avec son chien, il faut être attentif aux besoins, le rendre heureux, ne pas criez même si parfois les nerfs lâchent et le balader beaucoup. A 5 mois, Charly nous en est reconnaissant et nous le rend bien même si il y a encore des petites choses à corriger, je sais que cela va venir ;-)

    • Aurélie says:

      Je vois qu’on a exactement le meme timing de sorties ! Pour ce qui est des bêtises elle a failli y passer le week-end dernier car elle a volé et dévoré un paquet de chocolats chez ma voisine qui la gardait ! Heureusement elle l’a amenée chez le véto rapidement. On pensait également à acheter une barrière pour pas qu’elle attende derrière la porte et s’énerve dès qu’elle entend un bruit dans le couloir. Je pense qu’on va sauter le pas. Sinon on visite des appart avec jardins, je pense que c’est la meilleure solution pour elle. :)

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