Croatia, the Adriatic pearl : Zagreb #1


Are you looking for a destination for your next holidays ? You don’t need to think anymore, I’ve found it for you : Croatia, the Adriatic pearl is waiting for you ! 

My father worked in Croatia for 3 years so I had several occasions to go there and to discover this wonderful country. He loved living there, he even learned Croatian and talks really well ! Croatians were amazed and couldn’t understand why a man coming from “the most beautiful city in the world” would live in Croatia ?! Trust me, you’ll soon understand why…

Let me show you a few places to visit in Croatia. Of course, I won’t show you every place worth seeing, I don’t pretend myself to be a tourist guide and I unfortunately didn’t have the chance to visit the whole country. :)

The pearl of culture, Zagreb :

Let’s begin with the capital, which is also the city that I know the best because it’s where my father was living : Zagreb. The city can be cut in 3 : the high town (the most ancient area), the lower city (Viennese style area) and the new town (the most urbanized area which is the one I like the least).

In the old town, there are a multitude of paved alleys surrounded by flowery terraces of cafés and small colored houses.blogIMG_0803 blogIMG_0797 blogIMG_0804blogDSC00141blogIMG_20120602_115559 blogIMG_0809

In the lower town, the atmosphere is completely different with its magnificent Austro-Hungarian facades, wide alleys lined with trees and these imposing carved frontage monuments. blogDSC00955blogDSC00956 blogIMG_0786 blogDSC00961Central stationblogDSC00939

Even though Zagreb is Croatia’s capital, this is not a city where you have to dedicate a lot of time, 1 or 2 days is enough because there is not that much to do even if it’s culturally very rich.

What to do ?

Between its historical facades perched high above town, the narrow streets and its countless stairs, Zagreb is a very charming city. Go for a walk in the streets (like the very colorful one named Tkalciceva with flowery terraces, go in the middle of regional farmer’s cheese, fruits and vegetables stalls in the Dolac market or go see St Mark’s church in the upper town (you might also have the chance to witness the guards relief). You can access the upper town by the stairs or by the old funicular. blogIMG_0802blogDSC00977 blogDSC01003 blogDSC01012Tkalciceva and Radićeva streetsblogDSC00937Dolac marketblogIMG_0808St Mark churchblogIMG_0800Josip Jelacic square (the main square)blogIMG_0793blogDSC01019Kaptol square

You can also visit the city in an unusual way :

- by visiting The Museum of Broken Relationships : this is a museum dedicated to broken relationships as its name suggests, where recollections and testimonies of love stories from all around the world are exposed.

blogPhotos-Alain-355- by walking on the Strossmayer promenade : charming shaded promenade on top of Zagreb. Romantic atmosphere during spring and fall with a beautiful view on the whole city.  The atmosphere is festive during summer because there is a festival (“Strossmartre”, the name refers to  Montmartre) from May to September with open air concerts, art workshops, stray dog demonstrations and other crazy events. A place out of the ordinary you must see !

- let yourself be tempted by a guided tour of Zagreb by night. Be ready for a tour full of surprises (here is a clue : street theatre, but I won’t say more to keep the mystery)

Zagreb is a human-size city where all the main sights can be reached easily on foot but the tram is very practical and ideal to visit the city.

Where to eat ?

Didov San (= Grandfather’s dream) is a typical restaurant in the upper town of Zagreb. You can taste Croatian specialities from the interior Dalmatia region. As an entree, I advise you to ask for an assortment of appetizers and as a main course grilled pork or chicken (they don’t serve any fish). Address : Mletačka 11

For a nice cocktail in the evening or for breakfast on the terrace in the morning, go to Hemingway Bar which is just in front of the popular national theater.  Address : Marsal Tito  Square 1.

blogDSC04357National Theater

Where to sleep ?

I’m sorry I won’t be of any help, my father was living there so I never needed to look for a hotel…

If you have extra time and a car, don’t hesitate to go away from the city and to venture in Zagreb’s countryside which is wonderful. !

You could then have the opportunity to have lunch in the middle of vines in an idyllic bucolic atmosphere at the Gresna Gorica restaurant in the city of Desinic. blogSDC10600blogSDC10592 blogSDC10603blogSDC10606blogSDC10613

Finally, go to Cigoc, a city an hour and a half drive away from Zagreb . A peculiar village of old wooden houses where the roofs have as residents storks (only between June and August).blogDSC04706 blogDSC04705blogDSC04698

The village is quite small, there isn’t much to do but it’s worth a visit ! In the middle of the village you can visit a farm where a nice old couple of farmers lives. While the husband explains with passion his 100-year-old tools, his shows she manufactures laces and other traditional objects. I have to warn you that they don’t speak a word of English, so good luck ! :) Anyway this is also what makes the experience so unique.


Voilà this is it for the 1st Croatian episode dedicated to Zagreb and its countryside : an appealing region full of life which offers unexpected treasures. It took me so much time to do this article between finding the addresses and sights to see, classifying and selecting the pictures… I’m far from being satisfied with the result because I didn’t always take the pictures of things worth showing and some pictures have been taken quickly with a bad quality camera. Plus, to transcribe the atmosphere of a city was a very difficult job but talking about Croatia was very important to me because I love this country. I hope that you’ll enjoy this series of posts and that it will make you want to visit Croatia yourself or, why not, go back.  To be continued, national parks, Croatian islands and seaside cities…

Vidimo (= see you soon) !blogSDC10308

P.S. Come on Instagram for a decoration contest in partnership with French Blossom.  More info here.


  • Je suis ravie que tu ai fait cette article ! J’y suis allée directement après que tu ai posté ta photo! Je rêve d’y aller mais le poilu n’a pas très envie ! Je vais essayer de le dissuader avec ton article ! Bisous ! (sans faute d’autographe c’est mieux!!le matin je ne suis pas réveillée!)

    • Aurélie says:

      Oh pourquoi il n’a pas envie ? C’est trop chouette comme pays, surtout l’été : que ce soit pour jouer les touristes et visiter, ou pour ne rien faire, juste de dorer la pilule ou bien encore pour se faire des randonnées, il y a tout ce que vous voulez aux Champs Elysées en Croatie :)

  • L.C. says:

    J’ai visité la Croatie deux année de suite, en 2007 puis en 2008 et j’ai beaucoup aimé ce pays, qu’il s’agisse de Zagreb, les magnifiques lacs de Plitvice, la côte Adriatique et ses îles et l’année suivante la région, bien moins connue des Français, de Pula – toute aussi belle.
    Les gens y sont très gentils, toujours prêts à aider alors qu’il est souvent difficile de se faire comprendre avec la barrière de la langue…, on y mange bien, on s’y sent bien !
    J’ai hâte de découvrir tes autres articles sur la Croatie – je sens que je vais vouloir y retourner, comme pour visiter ce mignon village des cigognes.
    Bonne journée.

    • Aurélie says:

      Ah si tu y as été 2 fois de suite tu dois pas mal connaître. Je ne crois pas avoir été à Pula malheureusement. En tout cas c’est tout à fait ça, c’est un pays dans lequel on se sent bien et les gens sont tellement accueillants. Ils ont été adorables avec mon père, très patients lorsqu’il ne parlait que quelques mots de croate et très serviables, bref des gens en or. Je regrette presque que mon père soit rentré en France, la Croatie me manque déjà !

  • Fifaliana says:

    Tes photos sont magnifiques. C’est joli par là bas :)

  • Natalee says:

    quel magnifique reportage et tes photos sont splendides. Une très belle découverte pour moi qui ne connait pas ce pays, quel talent !!! BRAVO Hâte de voir la suite MERCI

  • Laurence says:

    Merci pour cette si jolie balade. C’est vraiment beau et je regrette bien d’avoir déjà finalisé ma destination de cet été … ce sera pour plus tard. Vite, la suite !!!

  • Nina says:

    Que c’est beau! La Croatie commence à être une destination de plus en plus prisée, en tout cas pour ses plages il me semble, et pourtant je n’ai jamais envisagé d’y aller. Mais là j’avoue que tu m’as fait changer d’avis! Je trouve que Zagreb ressemble à une ville Autrichienne ou Allemande, en plus coloré peut-être, on voit vraiment l’héritage de l’empire Austro-hongrois!

    • Aurélie says:

      Oui c’est vrai que la Croatie commence à être une de destination à la mode surtout pour ses plages comme à Dubrovnik mais pour moi la Croatie c’est bien plus que ça et d’ailleurs bien plus authentique comme Cigoc. Des coins comme ça sortent vraiment de l’ordinaire. Quant à Zagreb, elle mérite d’être beaucoup plus connue et visitée.

  • Merci pour la visite et les jolies photos, c’est une destination qui me tente bien ;)

  • Edie says:

    Bravo continue !!!!Tu peux être fière de toi ♥♥♥ Il me tarde de découvrir la suite… Car je suis sûre que les îles vont me faire chavirer ♥♥♥

    • Aurélie says:

      Merci pour tes encouragements. C’est vrai que j’ai mis un temps incroyable à faire cet article donc des commentaires comme le tien m’aident à rester motivée. Prépare-toi en tout cas à succomber à des paysages à couper le souffle ;)

  • Fibuline says:

    Merci pour cette jolie promenade !!

  • J’ai trop envie d’y aller cet été mais j’ai pas encore réussi à convaincre mon chéri!!!!!

    Merci pour cet article, je vais l’imprimer si jy vais ! :)

    et les photos sont top!!!!

  • Mskapje says:

    J’avais adoré la côte j’aimerai bien faire la cote nord et zagreb aussi. Ca a l’air super mignon !

  • lamirose says:

    Bravo Aurélie, ceci est un bel article qui donne envie de partir …

  • Merci pour ce joli voyage, et ce bel article très bien détaillé ! Ça a l’air magnifique !

  • Une destination où je rêve de me rendre depuis quelques années déjà… tes photos ravivent cette envie !

  • Gwenn says:

    Superbes photos!! J’adhère totalement à l’univers de ton blog ;)

  • irina says:

    une escapade fantastique!! ;)

  • Loveismeuh says:

    J’ai été en Croatie cet été justement pendant une semaine, et j’ai adoré ! C’est un très beau pays, et j’y retournerai, ça c’est sûr :) J’ai visité Zagreb, c’est une très belle ville, et j’ai longé la côte ensuite, Split, Trogir, Sibenik, Zadar, Pula, la ville que j’ai préféré c’est Zadar, très agréable et très animée.
    J’ai aussi fait une excursion pour voir les îles, île de Vis, Blue Cave, Green Cave, c’était magnifique, et aussi une excursion aux Lacs de Plitivce, le paradis ! Un très beau pays.
    Très bel article et très belles photos, j’adore ton blog :)

  • LACOSTE says:

    J’ai envie d’aller visiter la Croatie – je ne sais pas si je commence, cette fois ci par Zagreb ou Dubrovnik – je dispose de 4 jours.

  • Bravo Aurelie..merci says:

    Bonjour Aurelie, j avais vu le Blog Lunefulle Zadar, les interviews de Mr Domagoj Dukec, Les photos de Daniel Madia et Daniel Tomicic, avec le projet Driving Dreams, j ai été sur Ideoz..Mais je dois dire que to Blog est merveilleux…y a pas longtemps j avais été sur le blog CATA Roumanie,et sur un blog à Zagreb, et aussi un blog en Pologne…Mais franchement avec toi Aurelie on a l impression d etre au coeur de la Croatie, la vraie..on dirait Venise..Merci Beaucoup..bisou..t es trop Geniale

  • Euro 2016..L Equipe de Foot Croate est arrivé a Paris...Merveilleux says:

    Bonjour Aurelie, merci pour avoir publier mon commentaire, t es trop gentille….sourire..L EURO 2016, l Equipe de Croatie est arrivé à Paris…Bonne journée…

  • Chantale Lambert says:

    Nous sommes présentement en Croatie..avons visiter zagreb,postojna soovénie,Pula ,Rovinj ,Opatija ,makarska ,Zadar,Split,hvar,trogir,dubrovnik,Kotor ,Budva ,Orebic ,korcula.c,est vrai que Zadar est peu connu très belles villes..beau pays à visiter et les gens sont sympathiques .

  • Jeremy says:

    J’arrive à Zagreb demain pour une semaine et j’étais à la recherche de témoignages et recommandations plus authentiques que le Routard & co, et me voilà sur cet article très intéressant et documenté. Merci d’avoir pris le temps de recenser tous ces bons plans et bonnes idées, je reviendrai piocher ici régulièrement pendant mon séjour (surtout pour la nourriture hehe).

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