Expo 2015 Milan: a journey through flavors of the world


Last week I spent some days in Milan at the boyfriend’s house and so I took this opportunity to go visit the Universal exhibition. I am opening you the doors today of the Expo (and don’t miss the little surprise at the end. :)

Like you might have learned in the medias, the inauguration was affected by violent incidents from opponents to the Expo but fortunately everything got back to normal quickly.

More than 130 countries participate and more than 20 millions of visitors are expected on a gigantic site of one million square meters  from the 1st of May to the 31st of October 2015.


Feeding the Planet, Energy for Life” is the core theme of Expo Milano 2015. Visitors will follow thematic paths on the complex world of food and will be invited for a trip around the world through savors and traditions of the people of the Earth.

As you can easily guess, we didn’t have time to see everything in just one day but to see the most of it we walked for 9 hours non-stop and saw I think more or less half of it.

All the pavilions are not worth seeing so I will show you some of the ones we’s visited so you can visit the Expo from home or it can help you organize your future visit.


We started by Nepal pavilion sheltered by a beautiful temple. Because of the devastating earthquake that hit the country, the representatives were forced to leave Milan to go back to Nepal. Italian volunteers worked around the clock to complete the pavilion in time. However, the pavilion is not completely furnished yet and the restaurant is still closed for the moment.

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We continued with Bahrain pavilion where you can stroll in a landscape of Bahraini fruit gardens and admire archeological finds from thousand years ago. You can also enjoy a drink on this colorful terrace.

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Vietnam is a wonderful bambou pavilion inspired from lotus flowers to focus on the importance of water and because it’s a locale flower that purifies the water in which it thrives. Inside the pavilion, there are folk instruments made of bamboo and handicraft. I was a bit disappointed by the inside of the pavilion, especially at the 1st floor which had nothing to do with the theme of the Expo.

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This pavilion is a must see because the visitor is immersed in a small scale Austrian forest that provides 62.5 kilograms of fresh oxygen every hour, without filters or conditioners, which is enough for 1,800 people in an ideal climate, providing wellness and absorbing CO2. It is demonstrating the benefits of a reforestation policy against the global decline of green areas. This pavilion is very popular so be ready to wait in line for like 20 minutes.


The s structure of the pavilion is environmentally sustainable and at its heart is presented its culinary tradition and alternative feeding methods like  seaweed cultivation and hydroponics. You can also eat some delicious Belgian fries, enjoy a traditional Belgian beer and the most important : delicious Belgian chocolate!

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I have been told that France pavilion was very bad but I was pleasantly surprised. The building is made of pine wood from Jura and is inspired by the covered market, a symbol of French culture.

To access it, the visitor has to cross a garden made of 3 different cultivations : cereals cultivation, polyculture and vegetable cultivation.
Inside the pavilion there are kitchen utensils, bottles of wine and foodstuff nested in the vaults. Outside there are a French boulangerie, a restaurant, a brasserie, a street food area and a boutique where you can find all the variety and quality of French food.

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Qatar :

The pavilion is architecturally amazing with this circular structure at the center that is reminiscent of the form of the traditional food basket – the jefeer – symbolizing the interweaving of local dimensions and global innovation which characterizes Qatar. Strolling in this pavilion is very exotic because it feels like you’re in a souk.



Some pavilions are not so interesting but most of the time it’s because they are countries which don’t have a lot of money but some others don’t have any excuses like USA! It’s very boring and the video of Obama made me laugh… The only thing I liked is the vertical agricultural area on the building structure.



The design of the pavilion is inspired by the unique role that the hives have in our ecosystem. To access it the visitor have to cross a high wildflower meadow to see the same perspective as the bee when it is gathering pollen. It is one of my favorite pavilions, so poetic!

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Republic of Korea (South Korea):

The first part has a murky atmosphere to deal with global food crisis. The 2nd part is a good representation of the technological leader that is Korea and treats of themes like storage, fermentation which is the basis of Korean cuisine and harmony featured by a multimedia show. I like it a lot, it was very interesting and visually impressive.

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Downstairs there is a Korean restaurant and a boutique where you can buy cultural products. When I got out from the boutique I said « Annyeonghi gyesayo » (= goodbye, memory from my trip in Korea) to the hostesses. You should have seen their faces! They stared at me  wide-eyes for a few seconds and they repeated happily « Annyeonghi gyesayo » bowing at the same time. They were impressed and so thankful at the same time, I really love Korean culture!


Let’s finished with Japan, my favorite! The pavilion is surrounded by pieces of wood and inside you can attend to some beautiful play of lights and to an interactif show in a virtual restaurant. It’s exuberant and technological as the Japan is.  Here again be prepared to wait in line for a long time because the visit lasts approximatively 1h but it is totally worth it!

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I’m stopping there because I can feel that you’re falling asleep and that you are scrolling till you dislocate your finger.

Admire the beauty of these magnificent architectures!


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And here are some more pictures of the Expo.

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Talking about food and walking for 9 hours makes you feel hungry but don’t worry you won’t starve because you can buy local products in some pavilions but you can also savor local culinary specialities in restaurants, food trucks and bars (they are more than 150). I strongly recommend you the banana chips and the gazelle horn ice cream. :)

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Voilà I hope you liked it. In a few words I would say : wonderful architectural contribution, innovative digital instrument, increasing awareness of sustainable development, education on nutrition and thinking of food wastage is on the agenda of this beautiful exhibition. It really feels like a travel around the world, it’s fascinating!

All the useful informations about the Expo are here.

Bonus : exclusively for you, here is a vlog (video blog) from the Boyfriend. Usually these videos are only private videos that he sends to his family and friends but this time he accepted to share it with you so you can see videos of the Expo. Don’t pay attention to me, I look stupid but it’s because he was always taking me by surprise so the only thing that came to my mind was to play the idiot. Sorry for that, I hope you won’t make you go away…

P.S. you can read again my Milan city guide with my favorite addresses of Milan here +  France is candidate to organize the Universal Exhibition of 2025. Fingers crossed!


  • Je rêve d’en voir une un jour mais il faut être au bon moment et au bon endroit, il paraît que la prochaine se tiendra au Kazakhstan ! Le pavillon français me paraissait plus grand sur la maquette 3d, le britannique a l’air magnifique et évidemment les food trucks me donnent trop envie :)
    Merci du partage !

  • Anne says:

    J’ai hésité à y aller. Les images sont très belles, mais je suis toujours partagée quant aux scandales associés… Et en plus, j’aime pas quand il y a du monde. Quoi que, sur tes images, ça ne se ressent pas trop…

    • Aurélie says:

      Oui je comprends ton dilemme mais si tu décides d’y aller je pense que tu ne me regretteras pas. J’y suis allée en semaine ce qui explique qu’il y avait du monde mais pas encore trop. Cependant il faut s’attendre à être envahi de gamins car les écoles y sont nombreuses !

  • Wow, c’est carrément impressionnant ! Ca doit l’être encore plus en vrai.
    J’adore tes commentaires sur les pavillons qui ne t’ont pas trop plu haha !

    Je viens de voir que ça avait lieu jusqu’en octobre. Milan après tout, ce n’est pas si loin. Je laisse ça d’un côté de ma tête car ça a l’air vraiment à faire :)

    Merci pour la visite très complète !

  • Nina says:

    Ooooh j’y étais aussi le weekend dernier! On s’est peut-être croisées sans le savoir alors! Mais je ne pense pas car il a l’air de faire super beau sur tes photos, nous il faisait un temps assez épouvantable (c’était vendredi dernier), surtout en fin de journée! (Ah, se retraverser toute l’expo sous la pluie à 22h… même si c’était couvert, on mourrait de froid!)

    Alors moi non plus j’ai pas fait tous les pavillons, loin de là (et je suis déçue d’en avoir manqué certains qui devaient être superbes, dont le Japon et l’Allemagne – 50 minutes de queue, argh-, j’envisage d’y retourner d’ici la fin pour tout voir!), mais rien que de voir les architectures de l’extérieur, c’est superbe! J’ai été agréablement surprise par la France aussi, un très beau pavillon tout à fait dans le thème, très interactif et pas du tout prétentieux en mode “on a la meilleure gastronomie du monde!”. Et puis avec le coin “région Rhône Alpes” (où j’habite depuis 5 ans!), je ne pouvais qu’être ravie haha (eh oui je suis un peu chauvine quand même!). J’ai adoré la Corée aussi, ils ont du mettre un budget dingue dans leur pavillon! L’Autriche était génial également, bien que pas trop dans le thème “nourriture”, c’était très dépaysant! J’ai aussi aimé l’Estonie, le Maroc (très joli, tout à fait dans le thème avec présentation de l’agriculture marocaine selon les régions, sans être trop ennuyeux, parce que lire des kilomètres de texte, à la fin de la journée, on en peut plus!), le Brésil (malheureusement je l’ai fait de nuit et le trampoline était fermé) et l’Argentine (mais j’ai raté la démo de tango, snif!). Par contre le Quatar ne m’a pas emballée, si ce n’est la présentation de leur plats traditionnels. Ah et pour les Etats-Unis, en fait il y a une expo au rez-de-chaussée, mais il faut rentrer par l’arrière! C’est comme pour le Japon et l’Allemagne, l’entrée est un peu cachée!

    J’ai été déçue aussi par certains pavillons (dont le Vietnam, pourtant ils en ont de la bonne bouffe!) qui présentaient seulement de l’artisanat local, puis après réflexion je me suis dit que pour certains pays, notamment ceux d’Afrique, le thème “nourrir la planète” était un peu ambitieux quand on sait que ces pays ont déjà du mal à se nourrir eux-mêmes… Je trouve tout de même sympa qu’ils aient pu participer à l’expo et présenter un peu leur pays, même via l’artisanat local! Après, certains pavillons avaient beaucoup d’espace (Russie et Turquie notamment) mais étaient assez vides, c’est dommage… J’ai aussi été déçue de voir que la plupart des clusters étaient fermés (dont celui du chocolat, snif snif).

    J’ai goûté à assez peu de spécialités car on m’avait dit que c’était cher donc j’avais prévu mon pique nique (et je l’avais un peu en travers après avoir salivé tout au long du pavillon coréen!) mais j’ai quand même goûté à quelques trucs (dont de très bonnes glaces et une pizza délicieuse), mais si j’y retourne ce sera l’orgie de bouffe haha!

    • Aurélie says:

      Oh mais c’est énorme ça ?! Oui on y a été en semaine, le mercredi si mes souvenirs sont bons. Oui en effet on a eu de la chance avec le temps. :) J’ai également manqué l’Allemagne et je partage la plupart de tes impressions. Oh mince un trampoline ?! J’ai loupé ça !

  • Trips & Tips says:

    Oh je dois y aller aussi en septembre ! Alors merci pour ton repérage qui va m’aider à préparer mon séjour et pour tes très jolies photos qui mettent dans l’ambiance :) Carole

  • ZabZabeth says:

    Merci, je vais faire une présélection grâce à toi.

    2025 tu dis ? franchement je préfère ailleurs en Europe, ça me donne une bonne excuse pour aller en vacances :-)

  • Amy says:

    Cette série de photos est superbe, tu as dû t’éclater à la réaliser! Je n’ai pas pu m’y rendre malheureusement (ça fait un peu loin quand même!) mais j’aurai adoré! Merci de me l’avoir fait vivre un peu via ton blog! Bon week-end,

    Amy de http://www.foodetcaetera.com

  • argone says:

    superbe article, merci de nous voir fait visiter par procuration ! photos magnifiques …

  • Julie says:

    Waou ça donne envie d’y aller ! Il y a l’air d’avoir pleins de choses à voir !!

  • Gwénaëlle says:

    Jolies photos :)
    Ça s’annonce vraiment chouette ! Nous y allons nous aussi dans 3 semaines… On a hâte !

  • ZabZabeth says:

    Voilà, c’est fini, une journée à l’expo n’a pas suffit mais j’ai adoré: c’est tellement grandiose, surprenant et …. ébouriffant ! ! j’en suis encore toute étourdie.
    J’ai beaucoup aimé Milan, les panzerroti étaient délicieux ;-))

  • Aurélia says:

    Merci pour toutes ces informations Aurélie. Je suis tombée sur ton blog au hasard en cherchant des infos sur Milan et j’ai pris pleins de notes pour ma visite en septembre!!
    Merci pour ce partage !

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